On the road with "the Plasticiens Volants"

Savines le lac

Savines le lac. Hautes-Alpes, France.
Un événement commandé par la municipalité qui veut attirer l’attention sur elle à l’occasion du passage du Tour de France.
Une petite équipe, une dizaine de personnes. Tôt le matin, on décharge de lourdes malles. On envisage l’installation.
Montage dans la chaleur. L’arche fait bonne figure face à la montagne.
La lumière latérale et le contre-jour modèlent les gestes.
Marc reste concentré. Le spectacle dans la tête.
Fred sait qu’il va s’envoler. Essais sous le ballon porteur.  Confiance et concentration. Et une certaine élégance accroché là-haut.

Brusquement, un fort coup de vent et l’orage, violent.

Dans la bagnole on surveille les ballons sous le déluge et on attend la décision d’annulation. C’est long. La buée envahit l’habitacle. Chaleur et humidité, certains préfèrent sortir sous la pluie.

22h, décision officielle d’annulation. Pas de photos de spectateurs car pas de spectateurs. Pas de photos de spectacle car pas de spectacle.

Démontage la nuit sous la pluie car il faut repartir le lendemain.
Première douche pour mon appareil photo. Ça dégouline dans le cou et dans le dos.

On recharge de lourdes malles. On sait que tout sera trempé, qu’il faudra tout ressortir au retour, tout sécher, et tout re-rentrer.
Certains rigolent, d’autres sont étonnés de me voir là. Tu nous photographies dans la galère ? Oui.
Pas d’apitoiement, c’est pas la misère non plus.
Juste un spectacle qui n’aura jamais lieu.

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Savines le lac. Hautes-Alpes, France.
The local council is putting on this event to highlight the area while the Tour de France passes through.
A small team, a dozen people. Early in the morning, heavy trunks are unloaded and the installation planned.
Set-up in the heat. The arch has a commanding presence in front of the mountain.
Light from the side and behind shapes movements.
Marc retains his focus, the performance playing inside his head.
Fred knows that he will be taking flight. Test runs with the balloon that will lift him. He is confident and focused, and hangs there with a kind of elegance.

Suddenly, there is a strong gust of wind and then a violent storm.

In the car we watch the balloons in the downpour and wait for the decision to cancel. It takes ages. Condensation covers the car interior. Heat and humidity; some prefer to go out into the rain.

At 10pm comes the official decision to cancel. No photos of people watching the show, because there is no show.

Packing up in the rain because we have to leave the next day.
My camera has its first shower. Water drips down my neck and back.

Heavy trunks are repacked with the knowledge that everything will be drenched, that everything will have to be unpacked again later, dried out, and repacked.
Some laugh; some are astonished to see me here. You’re taking photos of us in this miserable situation? Yes.
No pity; it’s not as bad as all that.
Just a show that will never take place.

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DSCF6193 - copieChristian, Laurent, Marcel, Nicolas, Marc M.

DSCF6212 - copiePatrice, Marcel, Emilie, Marc M., Laurent.

DSCF6213 - copiePatrice, Marcel, Emilie, Marc M.

DSCF6223 - copieEmilie, Patrice.

DSCF6235 - copieL’équipe sous l’arche – The team beneath the arch.

DSCF6245 - copieMarc M., Fabien, Nicolas.

DSCF6276 - copieFred, Jérémie, Christian.

DSCF6310 - copieFabien, Christian, Laurent.

DSCF6292 - copieJérémie, Fred.

DSCF6332 - copieMarc M.

DSCF6347 - copieLaurent, Fabien.

DSCF6483 - copieFred.

DSCF6353 - copieJérémie.

DSCF6393 - copieLaurent, Fabien, Fred, Marcel, Jérémie, Nicolas, Laurent.

DSCF6433 - copieFred, Jérémie.

DSCF6445 - copieFred en pleine ascension – Fred rising up.

DSCF6497 - copieFabien.

DSCF6525 - copieNicolas, Patrice.

DSCF6529 - copiePatrice, Fabien.

DSCF6532 - copieNicolas, Fabien.

DSCF6536 - copieFabien.

DSCF6540 - copieNicolas, Fabien.

DSCF6557 - copieFabien, Christian, Marc M., Laurent.

DSCF6583 - copieFabien, Marc M., volontaire.

DSCF6588 - copieFred, Jérémie.

DSCF6589 - copieChristian, Fred, Patrice.

DSCF6559 - copieFabien, Marc M., Laurent, Christian.

DSCF6594 - copieEmilie, Patrice, Christian.

DSCF6595 - copieEmilie, Patrice, Christian.

DSCF6657 - copieMarcel.

DSCF6726 - copiePatrice, Fred.

DSCF6731 - copieLaurent, Fabien, Marcel, Christian.

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